出國留學的重大抉擇之一,選擇大都市好呢?還是小城市?

 

早上7:38am,氣溫是-1 度,在那片遠遠的樹林背後,太陽開始染色天空,the bluest blue, sunset orange and macaron pink 這是最常見的日出組合色盤,而最美最美的,是每個顏色中的漸層。

今天是我到Indiana University 的第108天,從紐約切換到Bloomington,許多改變是必須的,三個多月來生活已穩穩地上了軌道,以Allegro non molto的速度行駛著。

 

這三個月中,我最常被問到的問題,除了“你從哪裡來”,之外,“你比較喜歡紐約還是這裡?”已榮登最常被問的第二題。“我現在很喜歡這邊”,我總是這樣回答。這是我真心的答案,但每次在腦海中認真思考起來,這問題就像被問“Who is your favorite composer?” 一樣,是個對我來說答案隨著時間不斷改變,恐怕一輩子都不會定下來的無解題。 

 

出國留學的重大抉擇之一,選擇大都市好呢?還是小城市?

紐約生活的四年,即將在Indiana的兩年,我想和大家分享留學於大城市VS大自然的不同。

 

 

當然,在談大城市VS大自然之前,對於留學地點首先要考量的,是學校的選擇。學校的選擇因每個人所追求的而異。除考慮獎學金之外,對音樂來說,有些人追隨老師有些人追隨學校名聲還有一些是因為崇敗的音樂家是某校的校友而想赴一樣的學校學習。不管你的選擇依據是什麼,六年來我發現很重要的一點是,你必須“真心”喜歡你選擇的學校,只有這樣你才能安心心悅誠服的,穩扎穩打的吸取最大量的知識。曾經有段時間我也常常抱怨自己的學校,現在回頭看那是我進步的最慢的時期。

所以我的建議是,先選擇自己喜歡的學校(然後還要拼了命的努力考上,請參考R的“致15歲拿著琴想出國的你“),之後再考慮城市的問題。

 Indiana University

Indiana University


<大環境>

來到Indiana 後,明顯的改變之一,是我手機內存的照片,從以前在紐約照片裡是被商家招牌包圍的馬路,城市的一閃一閃夜景,沙丁魚般排排的計程車,瞬間轉變成樹被風吹著晃的影子,各種藍的天空,遍地像海一般無盡的落葉,和藏在林中的滿月。


放眼望去,你嚮往看到一片樹林,還是是一片大廈呢?我沒有辦法告訴你偏愛哪個。

在紐約的四年也是很棒的生活體驗,但是我發現給我帶來更多驚喜的,是Bloomington. 固然世界上不會有兩座一樣的都市,每座大城市都有自己的樣貌跟個習性。但其實他們相似的地方也很多;好比東京跟紐約,換個語言,一樣的繁華,一樣的車水馬龍,五光十色,人們穿梭在忙碌的生活中。全球化的影響,想在紐約吃到日本料理,或東京吃到美式漢堡絕對不是件難事,城市們的相似度無形中緩緩提高。我在臺中長大,臺中本身就是個都市。成長於偏向擁擠的亞洲,或許因為這個緣故Bloomington這樣一個小城反而給我帶來了不同的視野。因為少了超過五層樓高的建築,天空瞬間展開了,像海一般藍一般寬闊的天空。交通沒有紐約地鐵便利,但換來的是少了汽油味的新鮮空氣,對於我來說,這些是在亞洲不容易看到的。


<開銷>

在小城市留學的優點之一,就是開銷相比起來比都是低非常非常多。別的先不談,房租就已經相差很大。我在紐約時住宿舍,(因為MSM宿舍樓和教學樓是相連的,當時考慮到天冷大雪時背琴不想通勤)雙人房每月一人大約是美金$1100- 1300,包含水電網路,公共衛浴。現在在bloomington 我在外面租房子,我跟室友租的是一廳一廚一衛浴兩室,外加陽台,我們平分一人一個月大約$400,包水包網路,但不包電,電費每月大月$50- 60。再來交通費的部分,紐約地鐵不分距離一趟單程是2.75,無限搭乘的月票一個月是$116.5,記得當時每個月會花費$50- 60在地鐵上,常出門的那個月有時會到70.  在Bloomington,小城市沒有地鐵只有公車,公車一趟單程$1美金,但持有Indiana University學生證的話搭車全免,愛怎麼搭怎麼搭。意料之外的是,飲食方面的開銷,兩個地方是差不多的。或許因為美國政府食安把關的緣故?食物的價位,除了咖啡普遍Bloomington便宜一塊美金之外,在餐廳,和賣場超市,沒有很大的區別。當然,都市的好處就是博物館,展覽,音樂會演唱會,各式的表演比比皆是,通常票價都不便宜,但好的表演真的值得讓錢包減肥。

 

在異鄉體驗生活,五光十色的霓虹燈?還是皎潔的月光?快速卻吵雜的地鐵還是安靜晃呀晃的公車?參雜著路邊攤販炸花生味,汽車油煙味,男男女女香水味,一條街一個味道的紐約,還是清新的空氣,路邊飄來樹的花的大自然的味道的小城像Bloomington,因人而異,我無法幫你決定,但我想以盡量詳細的描述幫助大家選擇留學的城市!

 

續:下篇分享大都市和小城市的生活圈型態,以及時間的運用。

Monica YangComment