MT's List / 願我開學前就知道的五件事

 
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1. Placement tests are important 分班考很重要!

每年九月,夏末的空氣裡充滿了新生興奮的笑聲與走向分班考試的腳步聲。教授們會輕鬆的說「這只是分班,不要緊張」但事實是,不要像我當年一樣太過相信教授的微笑,因為分班結果會影響到接下來一年,甚至整個在校期間的選課安排。

大部分的學校都會考樂理與歷史,因為這兩門科目本質上就有不同層級的難易度。像是通關一樣,要通過這學期的課,下學期才能選擇下階段或是自己真正有興趣的課。如果因為沒放在心上而被分到了對自己而言太過簡單,或者是佔用學分以致於沒辦法修其他自己有興趣的課時,就會覺得很有些可惜。

至於要如何準備就要看學校。有些學校會提供大概的範圍,但是也有學校從格雷果聖歌考到現代爵士。最好的方法就是問問學長姐,或者是直接email學校。

當然,分班考並不是為了分辨學生的好壞。我這裡所說的「開學考很重要」並不是考壞了就會嚴重影響成績的意思,總而言之還是盡力發揮自己的實力最重要。

 開學時學校給的一樣樣物品

開學時學校給的一樣樣物品

2. choosing the right classes 好好選課

「選課」已經可以說是一門不成文的重要學問。學生們要自己考慮學分的分配(比如說低年級生先把課修完,最後一年才不會太辛苦)之外,還要考量難易度與興趣。聽起來很麻煩,但是可以選到符合自己期待的課,真的會讓上學的每一天都開心許多!

新生們對於課表其實沒有多少選擇,因為學校會等到分班考試後再開始安排,而且高年級早已在開學前就把(有趣或簡單的)課都選完。所以等新生拿到課表時,即便只是想改上課時段也會十分棘手,還記得學士與碩士的第一學期我對自己的課表都有些許不滿,還不到學期末就已經開始挑選下一學期想修的課。

如果有選課的自由,但是不知道該選什麼課,或是擔心選到太吃力的課時,最簡單的方法就是直接向學長姐打聽!沒有人比他們更了解哪位教授特別有趣、哪門難課不要輕易選修、哪些課最適合新生等等,這些內情很有趣也很重要。

 2017 Yale Orientation 

2017 Yale Orientation 

3. Mark your schedule, know where the events are 知道自己要去哪

每年開學大家踏進校門的時間都不太一樣。新生們通常在orientation時就會帶著許多行李報到,舊生們卻都老神在在的拖到最後才慢悠悠的走進學校。

新生們會有許多活動需要參加,其中有必須參加的行政流程(像是耶魯便有沒參加者要罰錢的無情規定),當然也有一些其實並不需要參加的迎新活動(比如說宿舍open house)在開始忙碌跑點之前,記得要將各個活動的時間地點記下,才不會不小心錯過重要的會議。雖然前兩週是所謂逛街旁聽選課的時段,教授們對於出勤也不是那麼在意,但還是要注意各堂課的規定,別逛太久了。

另外一件或許比分班考更讓人煩心的考試就是樂團面試。

許多學校都是非常嚴肅的面對這場audition,如果因為旅行計劃所以不能來參加一定要先跟學校聯絡。嚴格的學校甚至完全不容許學生錯過這場考試。

考試的曲目與片段通常也會早早在夏天就通知,如果一直沒確認是否收到,或者是收到許久但是到考試前才開始練,就會有尷尬面對考官們皮笑肉不笑的表情(有些不好意思的親身經驗)

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4. Practice room rules 琴房的潛規則

琴房的(搶奪)方式在每間學校都不太一樣。

比如說在NEC要坐在走廊用苦等的,Yale的琴房沒有窗戶所以要一一敲門,有時候沒開門那些琴房其實都空無一人,這都是自己的觀察結果。而哪間琴房有好鋼琴、哪間琴房的空調壞掉了、哪間琴房迴音太響,這些都是在校生才知道的地下情報。

所以在那令人最緊張的首堂個別課前,不要傻傻的因為沒有加入這情報網而佔琴房任務失敗。用開學前這段時間好好的探索吧!

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5. Assighments and all 做功課時最不能做的事

第一堂課裡,百分之九十九的機率教授自我介紹完之後會發給大家一份課程摘要 (syllabus)。這份摘要裡有學期計劃、報告與考試日期、評分比重等等。然後翻到最後,他們會一一收起笑容,正色的開始解釋抄襲規範 (plagiarism) 。

美國的作業大致上分為兩種:書面報告 (Paper),以及口語報告(Presentation)。但不管是哪一種,抄襲,都是件非常嚴肅的事情。只要被證實抄襲,不僅會直接失去那堂課的學分,甚至會面臨直接被退學的可能性。

基本上,任何不是自己想出來,而是別人提出的想法、說法、研究等等,都不可隨意使用,在書面或是口語報告裡都必須要詳細的標註來源,而實際的標註形式則是由教授決定,比如說MLA,APA,或是Chicago等等。即便是改變用字或是僅擷取片段都要標明原著,絕對不要小看教授們。

曾經有位嚴格的教授這樣告訴過我們:假設「貝多芬是最偉大的作曲家」這句話出現在你的報告裡,請告訴我你從哪裡得到這個結論的。如果是某位學者在他的研究裡提出的結論,請告訴我這位學者是誰,然後是他的哪一篇研究。如果你自己認為貝多芬是最偉大的作曲家,那請跟我分享你自己的研究與證明。只有這樣深入的寫作方式,才是真正主動且有意義的學習。

從開學就知道這些成文與不成文的規矩,接下來的一年也會更加順利!

 
Rayna ChouComment